Yves Coppens



Yves Coppens est paléontologue. Entré dans la vie professionnelle en 1956, il a fait toute sa carrière à Paris, occupant successivement des postes à la Sorbonne (Laboratoire de paléontologie des vertébrés et de paléontologie humaine), au Muséum national d’histoire naturelle (Institut de paléontologie), au Musée de l’Homme et au Collège de France. Titulaire de la Chaire d’Anthropologie biologique du Muséum national d’histoire naturelle puis de la Chaire de Paléoanthropologie et préhistoire du Collège de France, il est membre de l’Académie des Sciences de l’Institut de France, de l’Académie nationale de Médecine et de nombreuses académies étrangères (Belgique, Italie, Vatican, Grande-Bretagne et Irlande, Brésil, Maroc, Madagascar, Afrique du Sud…). Il est lauréat de nombreux prix français et étrangers, docteur honoris causa des Universités de Bologne, Liège, Mons, Chicago, citoyen d’honneur de nombreuses villes françaises et étrangères et il a donné son nom à beaucoup d’écoles, bibliothèques, médiathèques, laboratoires, promotions, etc., mais aussi à un astéroïde, à un Institut en France (des déserts et des steppes), à une Chaire au Brésil, à un parc au Congo… Paléontologue de terrain, Yves Coppens a monté et conduit à partir de 1960 d’importantes expéditions, seul ou en collaboration internationale, au Tchad, en Éthiopie (Omo et Afar), en Algérie, en Mauritanie, en Mongolie, en Chine, en Russie (Sibérie)... ; il en a rapporté des tonnes de fossiles (dont des centaines de restes d’hominidés, parmi lesquels six espèces nouvelles – la plus célèbre étant Australopithecus afarensis, représentée par le fossile appelé Lucy) – dont il a déduit un certain nombre d’idées nouvelles aussi (expliquant l’origine de l’homme par exemple) exposées dans environ un millier d’articles (le premier en 1951) et d’ouvrages.