James Croll



James Croll (1821-1890) est un physicien écossais, principal défenseur d'une théorie astronomique à l'origine des changements climatiques. Dans son article, Sur la cause physique des changements du climat au cours des époques géologiques, Croll développe l'idée que les changements climatiques à l'échelle géologique sont principalement dus à la précession des équinoxes et aux variations de l'excentricité de l'orbite terrestre. Cette théorie astronomique, rivale de la théorie climatique de John Tyndall, est très controversée à l'époque et est finalement abandonnée. Il faut attendre les travaux de Milutin Milankovic dans les années 1920, pour que les scientifiques réalisent que les deux effets discutés par ces précurseurs sont nécessaires pour expliquer la succession des cycles glaciaires. La théorie astronomique de Croll est emblématique de l'histoire des sciences où des théories sont abandonnées un temps et réémergent parfois pour renforcer une nouvelle hypothèse...